• (v.l.n.r.) Thorwald Veneberg, Boy van Poppel, Jean-Paul van Poppel en Peter de Pater.

    Cor Vos
  • Wethouder van Ede, Peter de Pater, vertelt enthousiast over het NK wielrennen, volgende week.

    Cor Vos
  • Jean-Paul van Poppel en zoon Boy hopen op een rood-wit-blauwe trui in de familie, volgende week zondag.

    Cor Vos

NK-organisatie is klaar voor wielerfeest in Ede

EDE De organisatie van het NK wielrennen in Ede is er klaar voor. Volgende week woensdag, zaterdag en zondag gaan de beste Nederlandse wielrenners in Ede en omgeving de strijd met elkaar aan. Dinsdag werd in Kasteel Hoekelum de persconferentie gehouden, waar wethouder Peter de Pater, Thorwald Veneberg (algemeen directeur KNWU) en Jean-Paul en Boy van Poppel (ploegleider en wielrenner van Roompot-Charles) vooruit blikten op volgende week.

Paul Nolens

Eén ding werd duidelijk uit de antwoorden van de heren: ze hebben er allemaal zin in. ,,We zijn in januari begonnen met de organisatie en hebben de afgelopen periode al heel veel activiteiten in aanloop naar het NK gehad. Laat het maar beginnen'', zegt wethouder De Pater enthousiast. Hij is ervan overtuigd dat het landelijke sportevenement Ede 'op de kaart' gaat zetten. ,,Wielrennen past perfect bij de ambitie om aan heel Nederland te tonen hoe mooi het hier is. Ik geloof er in dat het organiseren van iets dergelijks zich terugbetaalt. Niet per se in de vorm van geld, maar vooral in de vorm van exposure.''

INDRUKWEKKEND KNWU-directeur Thorwald Veneberg is onder de indruk van de organisatie in Ede. ,,Wat er allemaal al is geweest en wat er nog op de rol staat qua activiteiten naast de wedstrijden, is indrukwekkend. We verlangen ook van een organiserende stad dat het evenement breder is dan alleen topsport. Het moet sport in de breedste zin van het woord stimuleren, voor jong en oud. Ede is daar zeker in geslaagd.''

Het parcours, traditiegetrouw voer voor discussie, biedt volgens Veneberg voldoende uitdaging voor verschillende soorten renners. ,,Het is geen uitgemaakte zaak dat het een massasprint wordt. Het NK levert vaak een verrassende wedstrijd op. Bovendien is het asfalt op de Arnhemseweg volgende week nog helemaal vers. Als het een beetje warm is tijdens de wedstrijd, zorgt dat voor een extra verzwarende factor'', zegt Veneberg met een knipoog.

VAN POPPEL Oud-topsprinter Jean-Paul van Poppel en zijn zoon Boy beamen het bijzondere wedstrijdkarakter van een nationaal kampioenschap. Boy van Poppel: ,,Het NK is een gekke wedstrijd, met ploegen van heel verschillende groottes. Het kan alle kanten op, maar als het op een sprint uitdraait, dan sprint ik zeker mee.''

Danny van Poppel, de andere zoon van de ploegleider van Roompot-Charles, werd vorig jaar in Hoogerheide nog tweede, maar is volgens zijn vader een vraagteken voor volgende week zondag. ,,Hij heeft de laatste tijd veel problemen met zijn bovenbenen. Ik verwacht niet dat hij volgende week fit genoeg is om te starten.''

VROUWEN Bij de mannen ontbreken grote namen als titelverdediger Mathieu van der Poel en Dylan Groenewegen, maar bij de vrouwen staat de complete nationale top wél aan de start. Volgens KNWU-directeur Veneberg is het verschil met de mannen op dat vlak niet zo vreemd. ,,Dat heeft te maken met de plek op de wielerkalender van de nationale kampioenschappen. We zijn als KNWU niet vrij in het kiezen van een weekend om het te houden. Omdat de belangen van de Tour de France (die een week later start red.) zo groot zijn, snap ik het wel dat sommige ploegen voorzichtig zijn met het afvaardigen van de belangrijkste renners. Bij de vrouwen speelt dat gelukkig niet en daarom zullen we daar volgende week alle grote namen aan de start zien.''

De redactie houdt tijdens de wedstrijden van de vrouwen en mannen een liveblog op de website bij.