• Via Michiel Elijzen
  • Via Michiel Elijzen

Michiel Elijzen is weer even 'thuis'

EDE Michiel Elijzen kan zijn renners alles vertellen over het parcours bij het NK Wielrennen, op 26, 29 en 30 juni in Ede. De ploegleider van Sunweb groeide op in Ede. ,,Het tijdritparcours naar Otterlo heb ik heel wat keren achter de brommer van mijn vader gereden.''

Wim van Kessel

Elijzen (36) is sinds dit jaar werkzaam voor Sunweb. En kreeg al voor het seizoen te horen dat hij was ingedeeld voor het NK. ,,Pas later werd bekend dat het Ede zou worden. Toevallig, en ook heel leuk. Ik dacht eerst dat het 'Michiel Elijzen Memorial' georganiseerd zou worden, haha. Ik ben ooit begonnen bij Wielervereniging Ede. Mijn ouders en een zus wonen nog steeds in Ede.''

De tegenwoordig in Utrecht wonende Elijzen reed als renner in de periode van 2002 tot 2010 voor de Rabobank, Cofidis en Lotto. ,,Die carrière was te kort, waar ik niet alles heb uitgehaald. Maar het vervolg is prima.'' Als ploegleider werkte de voormalig Edenaar voor Lotto, Belkin, SEG Racing en Sniper Cycling. En nu dus bij Sunweb, waar hij net uit de GIRO komt. ,,De doelstelling was met Tom Dumoulin te winnen. Tom viel uit, waardoor wij die doelstelling moesten aanpassen. Dat kan gebeuren.''

,,Maar vervolgens viel bijna de halve ploeg uit. Dan is het zaak positief te blijven en de moed er in te houden. Het was best taai. Uiteindelijk gingen wij toch met een goed gevoel naar huis omdat op de laatste dag Chad Haga won'', kijkt Elijzen terug, die inmiddels weer actief is bij de ronde van Zwitserland als voorbereiding op de Tour de France. Die gaat hij thuis als analist voor de NOS volgen.

Bij het NK is Elijzen de aangewezen ploegleider. ,,Heel bijzonder dat het NK in de plaats is waar je bent opgegroeid. Dat maak je niet vaak mee. Natuurlijk heb je in deze regio ook Veenendaal Veenendaal, die ik zowel als renner dan als ploegleider heb mee gemaakt.''

Eerst is er woensdag 26 juni de tijdrit naar Otterlo. ,,Van ons doet alleen Martijn Tusveld mee. De route ken ik dus van vroeger. Mooie rechte stukken, met dus een stukje op het Nationale Park Hoge Veluwe. Een echt tijdritparcours.''

,,Op zaterdag en zondag ben ik er ook bij als de beloften, vrouwen en profs rijden. ,,Hier weet ik het parcours ook, maar heb mij er nog niet in verdiept. Ik snap dat er kritiek is van een Annemiek van Vleuten dat het echte asfaltbaan is. Wellicht had je eerst wat heuveltjes in de regio moeten nemen, om een eerste schifting te maken en dan een aantal rondjes door Ede en Wageningen. Ik begrijp ook dat je niet alles kunt afzetten. Maar uiteindelijk maken de renners toch zelf het kampioenschap.''

Tot teleurstelling tot veel wielerliefhebbers werd een paar weken geleden bekend dat coryfeeën als een Mathieu van de Poel, Dylan Groenewegen, Bauke Mollema, Steven Kruijswijk, Wout Poels, Sam Oomen en Robert Geesink niet naar Ede komen. Daar stonden ook eerst Wilco Kelderman en Tom Dumoulin van Sunweb bij. Doordat het duo blessures opliep, wijzigde het programma en komen zij wel naar Ede.

,,Het is net een week voor de Tour. In het kader van de voorbereiding past die wedstrijd dan niet altijd in iemands programma. Wellicht dat de bond in de toekomst een andere datum moet kiezen. Wij komen met Sunweb met een goede ploeg. Zij kunnen zich uitleven.''

,,Ik verwacht een open, ongecontroleerde koers. Het zal mij niet verbazen dat het uiteindelijk tot een krachtsprint komt richting het Mausoleum op de Arnhemseweg. Cees Bol uit onze ploeg is dan een kanshebber. De concurrenten zijn Ramon Sinkeldam, Fabio Jakobsen en Mike Teunissen. En natuurlijk heb je ook een Dumoulin, Dylan van Baarle en Nicky Terpstra.''

,,Ja, het zou extra leuk zijn als er iemand van onze ploeg wint. Dat zou het allemaal nog meer bijzonder maken'', besluit Michiel Elijzen.