• Theo Beumer

'Gouden' Suzanne Schulting kijkt uit naar Otterlo

OTTERLO Tot de Olympische Spelen in Pyeongchang kenden alleen de echt sportvolgers Suzanne Schulting als een talent bij het shorttrack. Maar sinds haar gouden medaille op 22 februari is dat allemaal anders. Schulting is inmiddels een bekende Nederlander, werd uitgeroepen tot mooiste sportvrouw en komt zaterdag voor het eerst naar de skeelerronde van Otterlo.

Wim van Kessel

,,Ja, er is heel veel gebeurd'', begint Suzanne haar verhaal. ,,Het winnen van een gouden medaille op de 1.000 meter shorttrack is bijzonder en ook uniek. Ik ben de eerste Nederlander met een eerste plaats in deze sport. Alles viel die dag op zijn plaats. Ik reed juist toen mijn beste wedstrijd ooit. En dat terwijl het de dagen daarvoor niet ging zoals ik het wilde op de 500, 1.500, en 3.000 meter. Maar het lukte goed om de knop om te zetten. Achteraf realiseer je jezelf dat je geschiedenis hebt
geschreven in het shorttrack in Nederland met je 20 jaar. Heel gaaf.''

PERSOONLIJK Niet alleen haar wedstrijd, maar ook het spontane optreden tegenover de pers na de wedstrijd zorgde voor veel aandacht. ,,Ik was echt mijzelf. Het was heel persoonlijk. Gewoon zoals ik ben. Dat spreekt mensen aan. Ik heb heel vaak gehoord dat veel kijkers er zelf ook emotioneel van werden. Dat is alleen maar mooi.''

HEEL BIZAR Schulting, opgegroeid in het gehucht Ulesprong bij Tijnje, won samen met Yara van Kerkhof, Lara van Ruyven en Jorien ter Mors ook nog een bronzen medaille op de 'relay' (aflossing) op de 3.000 meter. ,,Reserve Rianne de Vries wil ik zeker niet vergeten. We waren met z'n vijven een echt team, van wie er vier op het ijs konden. Het was heel bizar als winnaar van de B-finale toch derde te worden door penalty's in de A-finale van Canada en China.''

DANKBAAR Met deze prestaties werd het shorttrack nog meer op de kaart gezet. ,,Sjinkie Knegt en Jorien ter Mors zijn de grondleggers in Nederland. Zij hebben de sport groot gemaakt. Daar ben ik ze dankbaar voor. Ik kan daar nu van profiteren. Dat ik net als Jorien ter Mors ooit voor de langebaan ga kiezen, sluit ik zeker niet uit. Maar nu staat het shorttrack bij mij nog op één. Daar wil ik nog beter in worden.''

VAKANTIE Door de sportprestaties en haar spontane optreden werd Schulting ineens een bekende Nederlander. ,,Er kwam enorm veel op mij af. Ik draafde inderdaad overal op. Op een gegeven moment was ik echt moe. Een vakantie van vijf weken heeft mij enorm goed gedaan. Toen kon ik mij overal van afsluiten.''

EK IN DORDRECHT ,,Nu staat het schaatsen weer op één'', benadrukt Schulting. ,,Ik wil laten zien dat ik niet voor niets Olympisch goud heb gewonnen. Ik wil A-finales rijden en winnen. De druk zal hoger zijn. Ik zal mij compleet overgeven aan het shorttracken. De piek moet in februari 2019 zijn. Dan is het EK in Dordrecht. Ik wil daar Europees kampioen worden. Mijn vriend is projectmanager van dat evenement. Dus zal het dubbel zo leuk zijn om daar te winnen.''

,,Natuurlijk doe ik nog nevenactiviteiten'', vervolgt ze. ,,Maar die kies ik wel uit en die moeten niet ten koste van mijn trainingen gaan. Zo ga ik met mijn vader een paar dagen naar de Tour de France. Dat lijkt mij echt leuk.''

VOOR DE SHOW En natuurlijk is Suzanne Schulting ook gestrikt voor de Otterlose skeelerronde op zaterdag 14 juli. ,,Ik heb er al het één en ander van Jorien ter Mors over gehoord. Ik hoop in ieder geval dat het heel gezellig wordt. Ik ben zeker geen held op skeelers. Het rondje om de Gouden Luctra Skeeler zal ik zeker niet winnen. Ik rijd meer voor de show mee. Een rondje vliegen met de helikopter lijkt mij heel gaaf. En huldigingen zijn altijd leuk. Ik kijk uit naar de veertiende juli.''