• Marco Lagemaat

Kansen voor toerisme dankzij VisitVeluwe

EDE VisitVeluwe, het toeristische samenwerkingsverband van veertien Veluwse gemeenten verwacht de komende jaren te verzilveren waar de gemeenten de afgelopen drie jaar aan gewerkt hebben: Veluws toerisme zónder gemeentegrenzen. ,,We zien vooral veel kansen bij toeristen uit Duitsland en Vlaanderen, die in toenemende mate dit gebied bezoeken.''

Wouter van Dijk

Dat zegt programmamanager Bastiaan Overeem van VisitVeluwe. De komende vier jaar wil dit platform stevig aan de slag met de in 2016 vastgestelde Veluwe-agenda, daarvoor wordt nu per gemeente een hogere bijdrage gevraagd.

Barneveld betaalt jaarlijks 57.000 euro mee (één euro per inwoner). Een overeenkomst hiertoe werd vorige week getekend. Barneveld heeft op dit vlak volgens Overeem als één van de grootste deelnemende gemeenten een voortrekkersrol.

,,Concreet komt het erop neer dat we de Veluwe meer en meer gaan 'verkopen' aan de toerist als één gebied. Gemeentegrenzen zijn niet relevant, want daar trekken toeristen zich natuurlijk niets van aan. We gaan ons nu inzetten op het vlak van samenwerken tussen gemeenten en het verbinden van verschillende toeristische attracties, in diverse combinaties.''

Voorbeeld: ,,Twee weken geleden stonden we nog op een vakantiebeurs in Berlijn en kregen we een concreet verzoek van een touroperator, die een arrangement wilde van diverse activiteiten in een cirkel van zo'n dertig kilometer rondom Garderen. We konden hem van dienst zijn met een uitgewerkt plan, met daarin onder meer het Zandsculpturenfestijn in Garderen, het Oude Ambachten- en Speelgoedmuseum in Terschuur, maar ook Paleis 't Loo in Apeldoorn, het Kröller-Müller in Otterlo en Hanzestad Harderwijk.''

De Veluwe heeft momenteel een koploperspositie als binnenlandse vakantiebestemming. ,,De Nederlandse toerist blijft ontzettend belangrijk, maar we zien in die groep geen grote groei meer. Die zien we wel in het aantal toeristen uit Duitsland en Vlaanderen, en daar gaan we de komende periode dan ook fors op inzetten met marketing en media.''

En dan zijn er nog toeristen die het gebied wel bezoeken, maar ook weer snel weg zijn. Aziatische toeristen met name, die vanuit Amsterdam het Kröller-Müller aandoen om daarna direct door te reizen richting Duitsland. ,,Het heeft niet zoveel zin die toeristen te verleiden ook andere atracties op de Veluwe aan te doen, want dat past niet in hun reisschema. Wat we wel doen, met toenemend succes, is ze te verleiden hier kort te verblijven. Dat geeft toeristische ondernemers net dat extraatje om weer andere nieuwe dingen te doen.''

De veertien deelnemende gemeenten zijn Ermelo, Harderwijk, Putten, Nunspeet, Elburg, Heerde, Hattem, Oldebroek, Epe, Voorst, Barneveld, Apeldoorn, Ede en Brummen.