• Wilco Franken

    Theo Beumer
  • Wilco Franken

    Theo Beumer
  • Wilco Franken

    Theo Beumer

Wilco Franken hoopt op een wonder

BENNEKOM ,,Eind juli kreeg ik ineens knobbels in mijn hals, en ook op andere lichaamsdelen. De uitslag van de MRI en CT scan was duidelijk.  De kanker in mijn lichaam zit in fase vier. Dat betekent uitzaaiingen in longen, lever, buik en hoofd. Niets meer aan te doen. De enige redelijke kans van slagen is nu een paar jaar geleden ontwikkeld medicijn. Het is nu hopen op een wonder.'' Aan het woord is Wilco Franken. De 52-jarige Franken, tegenwoordig woonachtig in Ingen, is een bekende verschijning in het Edese zakenleven en in de voetbalwereld.

 

Wim van Kessel 

 

,,Hoewel ik in Ede geboren ben, voel ik mij een echte Bennekommer'', begint Franken zijn verhaal. ,,Ik ben opgegroeid aan de Cederlaan. Ging naar de Alexanderschool. Ik was een jongen van de straat, die graag een balletje trapte. Doorliep de selectieteams van Bennekom. Ik was er nooit mee bezig wat in het voetbal bereiken. Toen ik ineens vanuit de A met het eerste elftal moest meedoen, vroeg ik mijzelf af hoe het mogelijk was.''

 

,,Mijn eerste jaar in het eerste elftal ging prima. Ik scoorde negen doelpunten'', gaat de voormalige spits verder. ,,Utrecht en Wageningen toonden belangstelling. Trainer Ton van de Weerd adviseerde te blijven. Maar hij vertrok. Zijn opvolger Marcel Kuiper zag het niet in mij zitten. Ik was toen al goed gebekt en recalcitrant. Ik besloot na drie wedstrijden op de bank, in het derde elftal te gaan spelen.''

 

,,Vervolgens een jaar voor de amateurs van Wageningen gespeeld, toen bewust een jaar Bennekom 2, waarna ik met Kees Heij, Bas Snetselaar, Cees van Holland en Henk Pieter Leenhouts naar het toenmalige Victoria'83 vertrok. Daar twee keer kampioen geworden. Ik maakte er elk jaar wel een stuk of dertig. Na een aantal jaar, weer terug naar mijn grote liefde: Bennekom. Daar eerst in vriendenteams  en toen ik de spirit terug kreeg, nog heel wat jaar in Bennekom 3 gespeeld.  Op mijn 44ste gestopt. Net als een hele grote categorie, kan ik zeggen dat ik er niet het uiterste heb uitgehaald. Dat heeft voor 90 procent aan mijzelf gelegen.''

 

BESTUUR Na zijn periode als actieve voetballer, besloot Wilco Franken voor de tweede keer zitting te nemen in het bestuur van de voetbalclub. ,,Toen ik begin dertig was, ben ik zes jaar vice-voorzitter geweest. Een conflict met de businessclub en de stichting topsport was er de reden van dat ik toen stopte. Ik besloot om nooit meer in een bestuur te gaan zitten. Totdat Hendrik van de Beek in 2007 belde. De club lag aan de zuurstofslang, en kon nog net wat adem binnen krijgen. Dan kun je geen nee zeggen. Zelf had ik net gehoord dat ik huidkanker had. Dus mijn eigen ellende liep parallel met die van Bennekom.''

 

,,Samen met anderen, waarbij vooral Hendrik van de Beek, Otto Veldhuizen en ik de kar trokken, is er twee jaar lang ongelooflijk hard gewerkt. Hoewel er soms interne kritiek was, dat het wel soms 'ijzeren gordijn praktijken' leek, was het een wonder hoe gezond Bennekom een paar jaar later was.''

 

BELANGRIJK Franken, toen bestuurslid technische zaken, geeft ook aan dat een aantal zaken achteraf gezien beter had gemoeten. ,,We hadden beter moeten communiceren dat de lagere elftallen verschrikkelijk belangrijk zijn voor de club. Zij zorgen voor de inkomsten. Net zoals de jeugd ook heel belangrijk is. Dat Bennekom 1 de naam van vreemdelingen legioen heeft, is terecht. Er is te weinig aan gedaan om jongens die hier langer hebben gespeeld, zich een Bennekommer te laten voelen. Ook heeft de jeugd weleens te weinig geduld gehad. Maar feit is dat het ongelooflijk lastig is als buitenstaander je thuis te voelen bij deze club. Het is een conservatief bolwerk, waarin waardering en acceptatie lang duurt. Het is dan ook wrang dat regelmatig spelers en trainers die bij ons mislukken, elders veel succes hebben.''

 

In 2015 kwam ook een einde aan de bestuursperiode van Franken. ,,Een interne kwestie binnen het hoofdbestuur  was de druppel. Ik bleef nog wel de technische man rond het eerste elftal. Totdat de nieuwe voorzitter Jaap Zomer het vertrouwen in mij opzegde, in verband met de communicatie rond het naar buiten brengen van het vertrek van Eric Speelziek.''

 

PIJN De huidige situatie rond Bennekom doet Wilco Franken enorm pijn. ,,Bennekom is echt alles voor mij. Het is nu één voor twaalf. Het lijkt erop dat het huidige bestuur de problematiek niet herkent, maar volgens mij moeten de krachten echt gebundeld worden. Er moet weer vertrouwen in elkaar zijn. Bennekom moet weer gezond worden. En met een eerste elftal dat op een hoog amateurniveau kan meedoen. En op termijn ook met vier, vijf spelers uit eigen jeugd. Of ik zelf ook nog een rol zie op bestuurlijk gebied? Ja, ik zou wel in de technische commissie willen gaan zitten. Maar ik wil zeker niet de plek van Hein Oelderik overnemen.''

 

Zakelijk heeft Franken ook het een en ander achter de rug. Oprichter van AGIO/AGO uitzendbureau, wat verkocht werd aan Amerikanen. Daarna commercieel directeur Eurovite, directeur bij Creditforce, mede-eigenaar van Werkman & De Jong, en directeur bij Star Engineering. ,,In 2015 tijd voor mijzelf moeten nemen. Goed nagedacht wat mij geluk zou brengen. Nu ruim een jaar bezig met Viking Liften. Met een klein clubje, doe ik dat met veel plezier.''

 

MEDICIJN Maar daar was ineens de kanker terug. ,,In 2006 had ik uitzaaiingen van mijn melanoom in de lymfeklieren. Via dendritische celtherapie, ben ik er bovenop gekomen. Nu dus het beroerde nieuws. In feite alleen maar het nieuwe ontwikkelde medicijn kan mij redden.  In totaal krijg ik vier behandelingen. Inmiddels heb ik er twee achter de rug. De eerste vier weken voelde ik mij beroerd en slecht. Pas half november kan er echt getoetst worden of de therapie aanslaat. Maar sinds een kleine twee weken voel ik mij ineens een stuk beter. Heb ik het gevoel dat het aanslaat. De bobbels worden minder. Mijn eetlust is weer terug. ''

 

,,Maar ik steek mijn kop niet in het zand. Als het niet aanslaat, haal ik misschien kerst 2016 nog.  Notaris, verzekeringen, noem maar op, ik heb alles geregeld. Maar ik ben nog lang niet klaar. Wil mijn lieve vrouw Rinke en mijn kinderen nog lang niet missen. Ik weet zeker dat ik het ga het redden. Het wonder gaat gebeuren. Ja, ik ga voor honderd procent nog een promotie van Bennekom meemaken'', toont Wilco Franken nog eens zijn clubliefde.