• Theo Beumer

Stefan Nieuwland: de eeuwige vierde

EDE Van donderdag 13 juli tot en met zondag 16 juli vindt in Utrecht het Nederlands kampioenschap atletiek plaats. Daarbij ook een handvol Climax atleten. Een daarvan is Stefan Nieuwland. De vraag is of hij weer zijn reputatie van eeuwige vierde gaat waar maken.

 

Wim van Kessel

 

Vierde werd de 28-jarige Nieuwland de afgelopen winter ook Indoor op de 60 meter horden.  ,,De drie jaar daarvoor heb ik Indoor wel het podium gehaald'', weet de tegenwoordig in Amersfoort wonende atleet maar al te goed. ,,Ik was de winter op zich goed door gekomen. Maar dat kwam er op het NK niet uit.''

 

BAAN Nieuwland noteerde 8.05 seconde, waar het PR (7.89) nog uit 2014 dateert. ,,Dat komt gewoon ook door het feit dat ik nu een baan heb (productbeheerder bij Vektis in Zeist, wvk). Dat betekent dat de sport niet de aandacht krijgt als voorheen. Waar het toen zes keer per week trainen was, is dat nu vier keer. Dat dit zo is, vind ik ook niet erg. Een paar jaar geleden moest ik bijna nog bedelen om bijvoorbeeld sportschoenen te kopen. Dat probleem is er niet meer.''

 

Het buiten seizoen begon Stefan Nieuwland met een verwachte zege in de eerste competitiewedstrijd in de tweede divisie voor Climax. Op Hemelvaartsdag liep de atleet 14.36 seconde over de 110 meter horden. ,,Ik was in vorm. De dag daarna had ik enorm last van been heffen. Ik kon nauwelijks rechtop staan. Het gevolg was dat ik een aantal weken werd terug geworpen. Alle mooie wedstrijden moest ik laten schieten.''

 

Door bijvoorbeeld afgelopen weekeinde in Wageningen en Brussel te lopen, probeerde Nieuwland de schade nog wat in te halen. ,,Het horden lopen is een ritmisch nummer. Door wedstrijden tegen elkaar te lopen doe je het gewenste wedstrijdritme op. Dat is haast niet te trainen'', aldus de atleet, die in feite zijn eigen trainer is.

 

ERVARING De uitgangssituatie is dus niet ideaal voor het komende NK. Zaterdag is de halve finale, zondag de finale. ,,Vanaf 2011 sta ik al in de finale. Ik neem dus wel een bak ervaring mee. Koen Smet is de grote favoriet. Ik verwacht dat hij gaat winnen.  Job Beintema en Jules de Bont hebben ook sneller dan ik gelopen. Op papier ben ik de nummer vier.''

 

,,Ik ben inderdaad de laatste jaren constant vierde geworden. Nog meer dan andere jaren is het podium een grote uitdaging. Je weet natuurlijk nooit. Alles moet samen komen. Ik moet zorgen dat ik mijn beste wedstrijd van het seizoen loop. Ik hoop rond 14.20 seconde uit te komen.  Dat zou maximaal zijn. Met die tijd zal ik inderdaad rond plaats vier komen. Ik weet het. Eeuwige vierde.''

 

,,Het gekke is dat ik mijn PR (14.11) ooit al in april (2014) heb gelopen in de stromende regen. Het had dus zeker harder gekund. Maar het is er niet van gekomen. En de realiteit is dat het elk jaar moeilijker wordt'', beseft Nieuwland, wiens seizoen zo maar na het NK afgelopen kan zijn. ,,In Nederland worden nauwelijks wedstrijden georganiseerd. In België zijn er nog wel toernooien met internationale toppers. Dat is op uitnodiging. Als daar wat afzeggingen zijn, kan ik fungeren als veldvulling. Dat is de realiteit.''