• Sander van Roekel (rechts) met Erwin Zeinstra en Björn Kuipers.

    Privebezit Sander van Roekel

Sander van Roekel: ,,WK-finale zou mooie bekroning zijn''

EDE Het WK voetbal vindt plaats van 14 juni tot en met 15 juli. Omdat Oranje zich niet wist te plaatsen, zijn er maar vijf Nederlanders actief. Eén daarvan is Sander van Roekel. De 44-jarige assistent-scheidsrechter maakt deel uit van het team Kuipers.

Wim van Kessel

Dit team, waar naast scheidsrechter Björn Kuipers, Erwin Zeinstra de andere assistent is, kreeg eind maart te horen dat men uitverkoren was. Niet echt een verrassing. ,,Het klopt dat ik voor die periode geen vakantie had geboekt'', reageert de lachende Van Roekel. ,,Overigens had ik dat sowieso niet gedaan, omdat mijn kinderen nog niet vrij zijn. Maar het is altijd wel lekker dat die bevestiging komt.''

Met de vorm van het arbitrale trio zit het wel goed. Dat bleek uit de aanstellingen voor de halve finale Champions League Bayern München tegen Real Madrid en de finale Europa League tussen Atlético Madrid en Olympique Marseille. ,,Omdat je normaal gesproken in je carrière maar één keer de finale van een Champions League en Europa League mag fluiten, was voor dit seizoen een halve finale de doelstelling. Met Bayern München – Real Madrid hadden we dat doel bereikt en goed afgesloten. Tot onze eigen grote verrassing was er voor de tweede keer de finale van de Europa League. Een mooi, onverwacht toetje.''

En ook was er de bekerfinale tussen Feyenoord en AZ. ,,Dat was ook als voorbereiding op het WK om met een videoscheidsrechter te werken. Wat ik daarvan vind? Met alle belangen is het een must voor de voetballerij. Wij hopen echter dan wij hem tijdens het WK zo weinig mogelijk of liever helemaal niet nodig hebben. Dan doe je het goed'', weet Van Roekel, die inmiddels meer dan 600 wedstrijden nationaal en internationaal op zijn naam heeft staan.

Van Roekel, in het dagelijks leven docent economie/wiskunde bij Aeres VMBO Velp, vertrekt komende zondag naar Moskou. ,,Op maandag 4 juni is er een kick-off voor ons. Verder is het daarna trainen, het oefenen met videoscheidsrechters en het bestuderen van videobeelden. Wie zijn de mannen die altijd praten, wie maken gemene overtredingen, wie zijn de key-players. En als ik een spits niet ken, speelt hij in de bal of gaat hij diep.'' 

De Edenaar en zijn collega's weten nog niet voor welke wedstrijden zij worden aangesteld. ,,Dat horen we twee of drie dagen daarvoor. Normaal gesproken zijn dat twee poulewedstrijden. Ik heb geen voorkeur. En als je het goed doet, dus geen fouten maakt, nog een achtste, of kwartfinale. Bij de laatste toernooien floot de scheidsrechter van de finale een achtste of kwartfinale, dus daar moet je bijzitten.''

finale is wel het doel. Dit wordt het vijfde grote toernooi. Een Confederation Cup, twee EK's en nu het tweede WK. Toen ik ooit in 2003 begon met vlaggen, had ik nooit gedacht dit allemaal te bereiken. Zeker is dat dit het laatste kunstje van team Kuipers is bij een groot toernooi. Maar ook zonder de finale kan ik straks terugkijken op een hele mooie carrière. Maar het toernooi afsluiten met de finale zou een hele mooie bekroning zijn'', besluit Sander van Roekel.