Natuurbrand Hoge Veluwe was aangestoken

EDE - De bestrijding van de grote natuurbrand in het Nationale Park De Hoge Veluwe op 20 april 2014 is geslaagd door de enorme inzet van de brandweer uit meerdere regio's, de blushelikopters van Defensie en de samenwerking tussen de hulpdiensten en het Park De Hoge Veluwe. Dat staat in het evaluatierapport van de Veiligheids- en Gezondheidsregio Gelderland-Midden (VGGM). ,,Het was geen natuurlijke brand, de brand is aangestoken," zei burgemeester Cees van der Knaap donderdag.door Jan de BoerUit onderzoek bleek dat de brand begon aan de buitenkant van een hek bij het nationale park. Bijzonder was de hoeveelheid betrokken hulpverleners en hulpverleningsorganisaties, de samenwerking met De Hoge Veluwe, de ontruiming van het park en het museum en de enorme bijstand- en logistieke operatie die uit dit incident voortkwam. In totaal waren er duizend mensen bij betrokken. ,,Het grote probleem was op een bepaald moment dat de brand escaleerde. Toen hadden we echt de steun van helikopters van defensie nodig," aldus de Edese burgervader. Leermoment was dat verschillende systemen werden gebruikt. ,,Daardoor was er niet goed zicht op waar alle auto's mee bezig waren. Ook een leermoment was dat er in de komende tijd met de terreinbeheerder wordt besproken wat je moet doen om een brand te bestrijden en welk aanvalsplan je moet hebben om de brand zo adequaat mogelijk te beheersen. Het is een hele grote brand geweest." Het 'grote voordeel' is volgens Van der Knaap geweest dat de brand een hele lange tijd kon voortduren voordat er daadwerkelijk mensen werden bedreigd. ,,De brand was aan de goede kant van Hoenderloo en het ging in de richting van het vliegveld Deelen. Dan kan het kilometers doorgaan voordat het bedreigend wordt voor mensen. Dat was een geruststellende gedachte. Ik had er niet aan moeten denken als de brand in de buurt van Otterlo was ontstaan."Volgens Paul Joosten van de brandweer Gelderland-Midden maakt de brandweer zelf een onafhankelijk rapport. ,,Het doel van evaluatie is vooral op zoek te gaan naar leerpunten. Voor ons was het voor de eerste keer een operatie op deze schaal." Op een bepaald moment moest museum Kröller-Müller de kunstwerken veilig stellen, zegt Henk Beukhof van het park. ,,Het was de eerste keer dat we het park moesten ontruimen. Voor aantoonbare schade kregen wij 80.000 euro. Op die dag misten we door de brand 7.000 bezoekers."