• Freek Wolff

Marlinde gooit hoge ogen op tv

EDE Het is de grote vraag of Marlinde van Roekel (19) zich binnenkort 'Beste brein van Nederland' mag noemen. Want de Edese trotseerde de voorrondes van dit tv-programma. Op zaterdag 23 april is te zien op Nederland 1 hoe ze scoort in de halve finale.

Freek Wolff

Van Roekel volgde het vwo aan Het Streek en studeert nu in Maastricht, waar ze haar schouders zet onder het eerste jaar 'international business'. ,,Het is bedrijfskunde, maar dan heel internationaal gericht en ik doe een verkorte hbo-studie van drie jaar in het Engels. Het bevalt erg goed, al ben ik af en toe heel druk.'' Van Roekel, haar moeder en haar zus bezochten soms als publiek tv-programma's als 'De slimste mens'. ,,Want als je er echt bij bent, is het nog spannender dan wanneer je voor de televisie zit. Dus krijgen we regelmatig mailtjes hierover. Nu zochten ze kandidaten voor 'Het beste brein van Nederland'.''

Het begon met een online test en als gevolg werd de Edese goed genoeg bevonden om naar de eerste selectiedag te komen. ,,Daar deden zo'n tweeduizend mensen aan mee en hier werden vijfhonderd personen uit geselecteerd. Toen moest ik dus naar Hilversum en daar kreeg ik een schriftelijke, brede test en werd gekeken of je ook onder druk snel door kunt werken.''

Na de selectie mocht Van Roekel mee met de laatste zeventig. ,,Toen kwam ik in een ruimte met 3D-experimenten en ondertussen werd je geïnterviewd met een camera op je gezicht. Zo zien ze of je ook dan nog steeds op een leuke manier kunt presteren en geschikt bent voor zo'n tv-programma. Dat ging best goed.''

Zodoende kwam de Edese terecht bij de selecte groep van de laatste zestien en ging ze een voorronde in die zaterdag 2 april op tv te zien was. Daarin nam ze het op tegen drie andere kandidaten. Twee personen van elke ronde zouden verder gaan. ,,De spellen waren heel verschillend, met rekenen, taal, een geheugentest en sociale intelligentie. Zo deden we een moderne versie van 'Memory', gecombineerd met taal.'' Van Roekel werd uiteindelijk tweede en mocht dus door naar de halve finale.

Ze vond het heel apart om zichzelf op tv te zien. ,,Ineens vallen kleine tikken op. Zo trek ik altijd aan mijn jasje en maak ik best veel gebaren met mijn handen. In het begin ben je erg gefocust en daardoor ga je soms juist de mist in.''

Mocht Van Roekel winnaar worden, dan krijgt ze een reis aangeboden naar San Francisco ter waarde van 10.000 euro. Niet voor niks werd de stad gekozen die dicht in de buurt ligt van Silicon Valley, de plek waar bollebozen werken aan de nieuwste technieken. De deelnemers zijn mensen van allerlei leeftijden en komen uit diverse hoeken. ,,Ik ben wel de allerjongste die meedoet. Voordat de opnames beginnen, breng je veel tijd met elkaar door. Dat schept best een band en ik heb nog steeds contact met ze. Alles is erg goed verzorgd in Hilversum, met hapjes, drankjes en de make-up.''

De presentator is Art Rooijakkers, met Victor Mids als zijn rechterhand om de kijkers weetjes over de hersenpan voor te schotelen. ,,Het gaat helemaal niet over het binnenslepen van een grote prijs. Ik heb daar ook nog geen moment aan gedacht.''