• Hendriks Multimedia / Jeffrey Geurts

Code Rood op Veluwe

EDE De brandweer staat in allerhoogste paraatheid om bosbranden op de Veluwe te voorkomen. Sinds maandagmiddag geldt daarvoor code rood. Zodra sprake is van een buitenbrand in de natuur rukt de brandweer met groot materieel uit. ,,Want het risico is bijzonder groot, vooral vanwege de sterke wind.''

Wouter van Dijk

Dat meldt brandweervoorlichter Pieter Heideman van Brandweer Gelderland-Midden. Vrijdag besloot de brandweer al op te schalen naar code oranje. ,,Maar de aanhoudende warmte, het ontbreken van neerslag en de sterke wind hebben het risico op bos- en heidebranden fors doen toenemen'', zegt hij. ,,De wind slaat vlammen plat, waardoor een brand zich sneller kan verspreiden.''

Code Rood betekent vooral een verhoogde staat van paraatheid. ,,Zodra er een melding is, rijden er sowieso vier brandweerwagens direct naartoe. Omdat we te maken hebben met afgelegen gebieden, moeten we rekening houden met watertoevoer. De wagens die we gebruiken, bevatten 10.000 tot 15.000 liter water, maar ook dat raakt op. We moeten dus in geval van uitbreidende natuurbrand snel kunnen aanvullen.'' Wanneer nodig, wordt bij een brand tijdens code rood een beroep gedaan op Defensie. ,,Militaire helikopters worden dan ingezet om bluswater over de brand te storten.'' Hoger dan code rood kan de brandweer ook niet opschalen. De laatste keer dat dit op de Veluwe gebeurde, was in 2011.

Ook preventief toezicht op de natuurgebieden wordt opgeschroefd. ,,Er hangen nu standaard vliegtuigjes in de lucht boven de natuurgebieden. Met name de heidegebieden houden we in de gaten, die zijn het kwetsbaarst. Een natuurbrand ontstaat minder snel in loofhout of in een dicht bos met hoge bomen.''

Bezoekers en wandelaars in de natuurgebieden wordt dringend verzocht uiterst voorzichtig te zijn met vuur en warmte. ,,Maar denk er bijvoorbeeld ook aan dat je geen afval achterlaat. Een stukje plastic of glas kan ook al, door een schroeiende zon, zorgen voor brand.''